Op vakantie met de elektrische auto in Schotland

August 30, 2019

Begin augustus (2019) was het zover, twee weken op reis naar Schotland met de net ontvangen Leaf. Ter voorbereiding had ik me ingelezen op het Nissan Electric Club forum, en had ik er goed vertrouwen in. Dat bleek terecht; Schotland heeft haar elektrisch rijden infrastructuur prima op orde!

We waren vorig jaar met het hele gezin, ik en mijn vrouw en twee kleine kinderen, naar zuid Engeland geweest en dat was zeer goed bevallen. Schotland stond nog op het verlang lijstje. Voordeel van een vakantie met kleine kinderen blijkt dat je sowieso niet al te lange afstanden wilt rijden en dat de oplaad momenten voor de langere reizen eigenlijk prima samenvallen met de reguliere stops iedere twee uur. Als je die stop dan ook nog plant rond lunch tijd is er weinig verschil met een reis met een benzine auto. Behalve dan meer comfort en, in Schotland, geen kosten voor de gebruikte ‘brandstof’ 🙃

Wij zaten tijdens onze vakantie op een vaste plek, in een huisje in de buurt van Dundee, dus qua planning moest ik vooral de heen- en terugreis plannen en dag tripjes vanuit onze thuisbasis. Ik heb daarvoor uiteindelijk alleen de PlugShare app nodig gehad, de andere oplaadpunt-apps voegden weinig toe. Voor de heen en terug reis kon ik de trip functie gebruiken die aangeeft welke laadpunten zich op een bepaalde route bevinden. Alleen even filteren op CHAdeMO stekkers (voor snelladen). Voor de dagtripjes zochten we over het algemeen een leuke bestemming uit, rekening houdend met het lokaal zeer verschillende weer en de afstand, en keken dan of er in de buurt een oplaadpunt was. Dat was eigenlijk altijd wel het geval. Soms op een minuutje of 10 lopen van de eigenlijke bestemming maar altijd op loop afstand. Vooral bij dagtripjes was het altijd prima te doen om de auto aan een (7 of 11 kW) type 2 lader te hangen. Dan gebruikten we niet langer dan nodig een snellader en meestal waren we toch een uur of drie zoet ergens, wat altijd wel voldoende lading gaf voor de terugreis.

Heen- en terugreis

Onze route naar Schotland was vanaf nabij Den Haag naar Dundee, boven Edinburgh. Voor de oversteek maakten we gebruik van de DFDS ferry van IJmuiden naar Newcastle upon Tyne. We begonnen thuis met een bijna volle accu dus laden voordat we de boot opgingen was niet nodig. Eenmaal in Engeland konden we doorrijden tot ongeveer de grens met Schotland waar we in het dorpje Berwick-upon-Tweed in een klein uurtje weer naar ongeveer 95% konden laden. Hoewel nog in Engeland kon je ook hier gratis opladen zolang je er niet langer dan een uur stond (wel de parkeer-schijf mee!).

Berwick-upon-Tweed oplaad plek

Dit laadpunt was van de gemeente zelf en opladen kon zonder kaart, gewoon inpluggen en op start drukken. Om de hoek van de parkeerplaats waren publieke toiletten en een supermarktje waar we lunch konden halen. Vanaf hier konden we via de kust, en de gloednieuwe brug bij Edinburgh, door naar het noorden. Bij de route planning probeerde ik over het algemeen zo’n 50-60km bereik over te houden zodat het altijd mogelijk was om naar een alternatief oplaad punt te rijden. Met wat planning in Schotland ruim voldoende bereik voor een alternatief snellaadpunt. Omdat we de volgende dag eventueel weer op pad wilden kozen we ervoor vlak bij de eindbestemming weer even helemaal vol te laden. Dat kon in Dundee op zeer veel plekken, maar wij konden handig terecht bij de Dundee Ice Arena. Een beetje een onguur ogende plek achter de ijshal maar met om de hoek ook een bioscoop, McDonalds, KFC, en andere fast food dus wel altijd druk.

Dundee Ice Arena Leaf aan de oplader

Eenmaal in Schotland betekende voor iedere start van een laadsessie bellen met ChargePlace Scotland. Dat bleek prima te doen; meestal nauwelijks wachttijd, vriendelijk personeel en weinig uitleg benodigd. Na een aantal keer bellen was mijn vaste riedeltje; “Hi i’m visiting Scotland and i was wondering if you could help me start a charge?” Dan snapten ze gelijk waarom ik daar hulp mee nodig had en noteerde ze some even het land van herkomst (voor gebruikers onderzoek neem ik aan). Ze vroegen ook altijd mijn naam zodat je als je belde om het laden te stoppen (als je wilde stoppen voor de automatische stop bij 100%) ze konden confirmeren dat je dezelfde persoon was.

Nog even een ijsje gehaald bij de Mac en toen de accu weer vol was konden we door naar ons huisje. Op de terugweg aan het einde van de vakantie naar de boot bij Newcastle kozen we een route meer westelijk via het National Park Northumberland, ook een pracht route door het schotse en engelse landschap. Dit keer reden we direct van Dundee naar het dorpje Selkirk, piepklein maar ook hier gewoon een snellader midden op het parkeerplaatsje in de Market Square. En in de main street om de hoek natuurlijk een COOP supermarktje en The Selkirk Deli, precies op tijd voor de lunch. Terug naar bijna 100% in veertig minuten en weer genoeg voor het laatste stukje naar de boot en, na de overtocht, weer terug naar huis.

Dagtrips

Voor de dagtrips vanuit ons huisje hadden we een aantal bestemmingen uitgezocht binnen zo’n twee uur rijden max. Meer zorgt bij ons voor heibel op de achterbank, en dat betekende ook dat we alleen een oplaadpunt hoefde te zoeken bij aankomst en niet onderweg. Gelukkig is er binnen een straal van twee uur rijden rond Dundee enorm veel te doen. Edinburgh is bijvoorbeeld goed te doen maar ook omhoog naar de highlands, Braemar en Ballater in Cairngorms National Park bijvoorbeeld past dan prima. En ja zelfs in de dorpjes in de schotse hooglanden staat er op de meeste lokale carparks gewoon een snellader (of twee) waar je met je Nissan Leaf, e-Golf of Tesla terecht kan.

Hieronder enkele hoogtepunten.

Edinburgh

Uitzicht op Edinburgh National Gallery

Op ongeveer een uurtje rijden vanuit Dundee zit je in het prachtige Edinburgh, bijvoorbeeld voor het National Museum, gewoon wandelen door old town of langs de boulevard of een van de andere honderden(?) attracties. Wij waren er tijdens het Fringe Festival, ieder jaar in augustus, dus dat maakte de stad extra levendig. Straat artiesten iedere 20 meter! Omdat het centrum niet heel ruim voorzien is van oplaadpunten en het daar sowieso erg druk was parkeerden wij onze Leaf in een van de vijf P+R locaties rond de stad. Kaartjes voor de bus het centrum in kan je gewoon via de M-Tickets app kopen en dan op je mobiel laten zien aan de bus chauffeur.

Cairngorms National Park

De weg door Cairngorms National Park

Voor het schotse landschap zoals je dat van de plaatjes kent moet je natuurlijk in de hooglanden zijn. Een á twee uur rijden naar het noorden en je zit er midden in. Vanuit bijvoorbeeld Braemar of Ballater kan je mooie wandelingen maken, en het stikt uiteraard van de kastelen en landhuizen. Vooral Braemar was tof. Naast de parkeerplaats, met een langzaam- en snellader, vind je de ruïnes van Kindrochit Castle, daarnaast hebben ze goede koffie, gebak, broodjes en soep bij The Bothy. Er is een speeltuintje even verderop in het dorp en verder heb je op loopafstand de start van een aantal wandelroutes in de heuvels en het volledig ingerichte Braemar Castle met goede verhalen over oorlog, de lokale clan en uiteraard een skelet in een kerker.

Dundee

Broughty Ferry Beach in Dundee

Dundee zelf is zeker ook de moeite waard. Een mooi oud centrum, veel lekker eten & drinken, en een dependence van het Victoria & Albert museum; de V&A Dundee. Op een uitzonderlijk warme dag hebben we zelfs een strand dag ervan gemaakt bij Broughty Ferry Beach. Ook bij die laatste op loopafstand een prima parkeer en oplaad plek op Queen Street met maar liefst zeven snelladers en twaalf Type 2 laders. Als we in het centrum moesten zijn parkeerden we in de Olympia Car Park en verder is deze hele stad bezaaid met laders dus je kan eigenlijk overal wel terecht. Alle taxi’s in Dundee zijn Nissan Leafs dus er is hier een groene gemeente raad aan de slag geweest denk ik die gelijk de infrastructuur heeft opgezet voor de bewoners zelf. Laad punten zijn altijd druk hier maar ik heb nooit hoeven wachten.

St. Andrews

Uitzicht op kasteel langs kust St. Andrews

Dit prachtige stadje vind je even onder Edinburgh en is beroemd vanwege de eerste golfbaan ter wereld waar je ook vandaag de dag nog op kunt spelen. Tegen het centrum aan, en aan de kust. In ieder geval de moeite om even langs te wandelen. Golf banen vind je sowieso overal in Schotland, helaas niet ons ding maar die glooiende heuvels zijn natuurlijk wel mooi om te zien. Ook hier weer opladers zat maar wij hebben de auto neergezet op de Argyle Street parkeerplaats. Aan het begin van een prachtig winkelstraatje vol deli’s en cafeetjes en een prima plek om een stadswandeling te beginnen. Een rondje langs de kust, het lokale kasteel, dan de haven en de ruïnes van de enorme kathedraal die hier ooit stond en daarna verder door de stad was een van de hoogtepunten van onze reis.

Naast bovenstaande tips is er uiteraard nog zeer veel meer te doen in Schotland, maar dit is een mooi beginnetje. Ik heb zelf een lijstje bijgehouden met de lijsten functie in Apple Maps (vanaf iOS 13) zodat ik ze gelijk vanuit CarPlay kon opzoeken en starten. Met Google Maps op Android Auto heb je vast een vergelijkbare functie. De oplaadpunten zocht ik er zoals gezegd steeds even bij met PlugShare. Meestal een doel-oplaadpunt en dan even checken of er ook alternatieven in de buurt waren. Eigenlijk altijd wel het geval. De app van ChargePlace Scotland zelf is helaas niet veel soeps, maar je kan er wel in zien of een oplaadpunt op dat moment bezet is of niet. De dame die ik sprak van ChargePlace voordat we vertrokken gaf wel aan dat een nieuwe app in de maak is, het zou dan ook mogelijk moeten worden om als buitenlander te registreren in de app wat als grote voordeel heeft dat je niet meer hoeft te bellen. Ik kan me wel voorstellen dat je dan ook zult moeten gaan betalen. In ieder geval op sommige plekken. Maar dat zou de vakantie pret wat mij betreft niet mogen drukken. Twee andere apps die ik uiteindelijk niet veel heb gebruikt maar die wellicht van pas kunnen komen zijn RingGo en JustPark. De meeste betaalde parkeerplaatsen kun je betalen met een van deze twee apps en in beide kun je gewoon registreren met je credit card. Cash geld heb ik dan ook nauwelijks gebruikt in Schotland. Je kan eigenlijk overal wel met een app of anders ‘contactless’ betalen gewoon met je Maestro of Creditcard.

Oplaad plek met rij elektrische auto's

Tot zover mijn elektrisch rijden verslag. Wat mij betreft is het reizen in een land als Schotland vrijwel even makkelijk als met een benzine wagen. Het vereist wel wat enthousiasme voor het plannen van de optimale stop & ‘tank’ plekken dan wanneer je ‘gewoon’ op weg bent met een fossiele auto. Maar in veel opzichten is het zelfs beter; gereserveerde parkeer plekken, geen brandstof kosten (in Schotland) en een stille & schone auto om op je gemak van de schotse heuvels te kunnen genieten.